Twitter Updates 2.2: FeedWitter

28.10.09

Chemofobie

Mijn nieuwe column op de website van Binnenlands Bestuur gaat over de berichtgeving rond het vermeende gifschip Probo Koala. Dat schip zou in Afrika giftig afval hebben geloosd, met vele doden en misschien wel tienduizenden vergiftigde mensen als gevolg. Al jaren doen de media op een alarmistische manier verslag van deze 'moord van Europa op Afrika' (GreenPeace), maar nu blijkt dat alles op spookverhalen berust. Waarom staat dat alleen in de NRC (ere wie ere toekomt) en niet in andere kranten en weekbladen?

Wat een ramp, die giframp die zich in augustus 2006 in Abidjan, de hoofdstad van Ivoorkust, voltrok. Een tanker van grondstoffenhandelaar Trafigura, de Probo Koala, legde in de haven van Abidjan aan en loste daar raffinaderijafval. Gevolg: 15 Ivorianen verloren het leven, en ontelbaar velen – misschien wel tienduizenden - werden vergiftigd.

Althans, dat was het verhaal. In verschillende kranten en bladen hebben we journalisten in bewogen bewoordingen verslag zien doen van de rampspoed die meedogenloze westerse kapitalisten de arme bevolking van een Afrikaans ontwikkelingsland hadden aangedaan. ‘Europa vergiftigt Afrika’ was de tekst die GreenPeace op de romp van de Probo Koala schilderde. Op foto’s hebben we Ivorianen gezien met huidzweren en andere aandoeningen, en mannen in witte pakken en gasmaskers. We zagen ook poelen met smerige drab en borden met daarop doodshoofden.

Om de nood enigszins te lenigen heeft Trafigura (gevestigd in Amsterdam) tot twee maal toe een miljoenenschikking getroffen: met de autoriteiten van Ivoorkust en met een advocatenkantoor dat de belangen van de slachtoffers behartigde. Eindelijk gerechtigheid, zo leek het. De hele zaak leek nog repercussies te hebben voor de Amsterdamse wethouder Marijke Vos (Milieu / GroenLinks) omdat zij de Probo Koala vanuit Amsterdam naar Abidjan had laten vertrekken. De PvdA-fractie in de Tweede kamer was ‘woedend en beschaamd’ over het incident, en woordvoerder Diederik Samson riep op 20 september 2007in de Tweede Kamer: ‘Wij hoeven de echte boeven natuurlijk niet te zoeken, want die zitten bij het bedrijf Trafigura. Grijp die personen en breng hen voor het gerecht.’

Maar er was eigenlijk niet veel aan de hand. Het opinieweekblad Opinio betoogde dat al in januari 2007, het overtuigende bewijs is onlangs geleverd door NRC-journalist Karel Knip (in de NRC van 18 oktober 2009). Tussen de dumping van het afval en de sterfgevallen bleek geen verband te bestaan. Een bepaald gas had wel een weerzinwekkende stank verspreid en daarmee een vals gevoel van giftigheid.

Hoe kan het dan dat er in Abidjan zo’n paniek was uitgebroken, dat GreenPeace tot acties overging, Trafigura werd vervolgd en alle media zo alarmistisch over de lozingen rapporteerden?

Waarschijnlijk heeft het alles te maken met een specifieke angst, chemofobie geheten. Zodra het woord ‘chemisch’ valt, lijkt een objectieve weergave van de feiten te sneuvelen. Wie de gebeurtenissen rond de Probo Koala en verschillende andere incidenten van de laatste decennia nader bekijkt, ziet een terugkerend patroon: de gevaren en schadelijke effecten van chemische stoffen worden stelselmatig overdreven en uitvergroot. Daaruit blijkt dat onze cultuur nog steeds niet verlost is van de romantische verheerlijking van het natuurlijke. Met sommige producten van de chemische industrie moet natuurlijk zorgvuldig en voorzichtig worden omgegaan, zoals de grote ramp in het Indiase Bhopal in 1984 duidelijk aantoonde. Maar we zouden bijna vergeten hoeveel we ook aan de chemie te danken hebben en hoezeer de groeiende beheersing van de chemie ons leven langer, gezonder, comfortabeler en veiliger heeft gemaakt.

Het zou helpen wanneer ook alle andere media zouden erkennen dat de berichtgeving over de Probo Koala op spookverhalen berustte, en dat chemofobie een slechte raadgever is.

5 comments:

Cindy said...

Dank voor deze column, ik heb over dit onderwerp nog helemaal niets gelezen.

erdebe said...

Nou, dit lijkt mij toch wel een tikkie naief.

Greenpeace maakt hier natuurlijk een show van omdat dat hun bestaansrecht geeft. En de media zitten nu eenmaal vol met Greenpeace sympathisanten.

Heeft mi helemaal niets met chemofobie te maken.

zie: said...

Nu Bart Jan Spruyt precies weet wat er gebeurd in Ivoorkust, kan hij waarschijnlijk aangeven waar (andere media de fout in gingen.
Hij zou ons allen een dienst bewijzen door stap voor stap die fouten aan te wijzen. Hij weet immers precies wat er gebeurd is. Dat kan dus niet moeilijk zijn.
Misschien wil hij beginnen met het Volkskrant-verhaal over de gifdump (http://www.trafiguradump.blogspot.com/). Maar als dat te moeilijk is, mag hij ook de stukken van The Guardian fileren; of de uitzendingen van BBC Newsnight - een ander notair onbetrouwbaar nieuwskanaal.
Ik wacht af.

Ibrafal said...

Het is in Nl te doen gebruikelijk om in de media alles uit te vergroten. In deze kwestie niet onterecht. Voor zover ik deze case met belangstelling heb kunnen volgen is het afval door de Probo Koala In Amsterdam afgegeven ter verwerking. Toen achteraf bleek dat de ontvanger en op dat moment eigenaar van het afval technisch niet in staat was het afval te verwerken is er binnen NL een alternatief geboden. Trafigura had blijkbaar moeite met de meerkosten om het afval op een milieuverantwoorde manier te laten verwerken. Het afval is met toestemming van de overheid terug gegeven aan Trafigura die volgens mij over een vergunning moeten beschikken om het afval terug in ontvangst te mogen nemen. Als dat het geval is gaan ze volgens mij vrijuit. Dan blijft het geweten van Trafigura over, en dat hebben ze afgekocht.

Ibrafal said...

PS. Ergens in september heeft er in de volkskrant een uitgebreid artikel gestaan over die business van Trafigura wat veel verklaart.